Terapia Asistida con Animales

Beneficios de la Terapia Asistida con Animales (TAA) en personas mayores

Según algunos estudios, la terapia asistida con animales es uno de los tratamientos no farmacológicos que más beneficios proporciona a las personas con Alzheimer. Debido a su efectividad, se utiliza en conjunto con otras actividades de estimulación cognitiva.

Debemos tener en cuenta que el contacto controlado entre una persona con Alzheimer y un animal es beneficioso a nivel cognitivo, social, emocional y autónomo. De hecho, al ser la memoria afectiva lo último que desaparece en una persona con Alzheimer, es posible la creación de un vínculo emocional positivo para ambos. Este tipo de terapias proporcionan beneficios de forma inmediata en los pacientes, sobre todo en las fases iniciales de este tipo de demencia.

¿Qué tipo de animales se utilizan en este tipo de terapias?Terapia Asistida con Animales 2

La selección de los animales utilizados en la terapia debe ser muy estricta. Así, deben cumplir los criterios de fiabilidad, predictibilidad, control y adaptabilidad, deben tener un carácter sociable, calmado y positivo. Además, tienen que inspirar confianza a todo el equipo terapéutico.

Los animales con los que normalmente se trabaja en la terapia suelen ser perros. En principio, cualquier raza canina es válida para el trabajo terapéutico. El único requisito es que el animal haya sido debidamente adiestrado, generalmente se trabaja con perros como el labrador retriever, el Golden retriever, el Yorkshire Terrier y el perro Pastor.

Las terapias con perros suelen tener las siguientes ventajas:

  • Sirven para disminuir el estrés y la ansiedad, mejorar el estado de ánimo y la capacidad atencional, ayuda al reconocimiento del cuerpo, ejercita la memoria y desarrolla habilidades de ocio, tener una mayor empatía, mejora la relación con otras personas.
  • Permite fortalecer los músculos de los pacientes, mejorar las destrezas motoras y la coordinación motriz.
  • Envía estímulos al cerebro, favorece el desarrollo de los sentidos, dando estímulos táctiles, visuales y auditivos, por eso son perfectos para ofrecer un extra en los tratamientos de personas con problemas mentales o auditivos.

Aun así, también se suelen utilizar gatos y caballos (estos últimos son más utilizados para terapias con niños).

En el caso de los gatos, es un excelente terapeuta para las personas mayores, brinda mucha tranquilidad. Se ha podido comprobar que solo el hecho que haya un gato en una casa, potencia la salud de las personas y las relaja. Un gato sirve para recuperar a la gente en casos de accidente cerebrovascular, reduce la ansiedad en tratamientos extensos, como la quimioterapia, puede prevenir la depresión o hace que las personas se sientan ocupadas.

¿Qué actividades puede desempeñar un animal de terapia?Terapia Asistida con Animales 4

  • Terapia para la depresión.
  • Comunicación activa.
  • Compañía y afecto.
  • Juegos y diversión.
  • Estimulación mental.
  • Socialización.
  • Actividad física.
  • Sentimiento de utilidad.

¿Qué beneficios aportan las TAA en personas mayores?

Existen muchos beneficios de las terapias con animales para personas mayores y están especialmente indicados para aquellos ancianos que viven en residencias o para los que viven solos y no desean cambiar ese estado.

Por diversos motivos, una mascota puede ser la ayuda necesaria para aumentar su autoestima y el sentimiento de utilidad que muchas veces pierden.

A continuación, algunos de los beneficios que aporta las TAA:

Beneficios psicológicosTerapia Asistida con Animales 2

  • Mejorar el estado de ánimo
  • Ayuda a mejorar la atención (se utiliza para niños con TDAH)
  • Antídoto para la depresión y la monotonía
  • Evitar la soledad
  • Disminuye la ansiedad y el estrés
  • Fomentan el contacto social y físico
  • Sirve como incentivo y motivación
  • Es agradable para el paciente
  • Crean un vínculo positivo
  • Los perros nos aceptan tal y como somos
  • Sirve para entretener desarrollar las habilidades de ocio
  • Favorece la estimulación mental.

Beneficios psicomotores

  • Mejora el fortalecimiento de músculos, las destrezas motrices
  • Mejora la coordinación y favorece al incremento de la fuerza muscular
  • Mejora la motricidad fina gracias a movimientos como acariciar, arreglar, darle de comer, etc.

Beneficios educativos

  • Mejora las habilidades sociales (empatía, respeto, comunicación, etc.)
  • Ayuda a entender la importancia de la colaboración, el compromiso y el trabajo en equipo
  • Reduce las conductas no deseadas
  • Se produce un aprendizaje a través del juego

Beneficios sensoriales

  • Ayuda a aumentar la propiocepción
  • Favorece el desarrollo del sistema vestibular
  • Trabaja los sentidos y brinda estímulos auditivos, visuales y táctiles

En resumen:

Las terapias con animales aportan beneficios físicos y retrasan los deterioros típicos de la edad. El simple gesto de acariciar una mascota provoca una sensación de bienestar y relajación bajando el ritmo cardíaco y la presión arterial. No debemos olvidar que en esta etapa de la vida donde los cambios son muy veloces, como ocurre con la jubilación y las modificaciones familiares, muchas personas lo viven de forma vacía al no encontrar nuevos proyectos de vida. La incorporación de una mascota logra llenar esos “huecos emocionales” y elevar la autoestima, encontrando su lugar en el mundo.

Desde SalusMayores somos conscientes de los beneficios que aportan estos animales a nuestros mayores, por ello, eventualmente se realiza una terapia asistida con animales con ellos. Todas las fotos en el blog son de antiguas visitas que hemos tenido de estos perfectos acompañantes.

Lucía Lucas Sánchez.

Terapeuta Ocupacional de los Centros de Día SalusMayores.